DAS PARFUM
av Patrik Süskind

Ni vet hur en bok ibland är precis som man väntade sig?

Just så.

Tyvärr fick jag hela handlingen, inklusive slutet, berättad för mig under något klantarsles ”recension” av Das Parfum på gymnasiet. (Det är förresten över huvud taget ett ständigt återkommande problem med klassiker, det där att man redan vet vad som händer.)

Nåväl. Boken lyckades ändå överraska positivt i början, som jag inte visste så mycket om. Huvudpersonen Grenouille föds under den kanske vämjeligaste födelsescenen i bokvärldens historia, där vi får beskrivet för oss alla lukter som omgärdar modern (fiskrens, ruttnande lik och annat mysigt). Författaren har då redan ägnat två sidor åt att beskriva hur allmänt jättevidrigt 1700-talet luktar. Ni som kan tyska, här får ni lite illaluktande men ack så poetisk prosa:

”Die Menschen stanken nach Schweiß und nach ungewaschenen Kleidern; aus dem Mund stanken sie nach verrotteten Zähnen, aus ihren Mägen nach Zweibelsaft und an den Körpern, wenn sie nicht mehr ganz jung waren, nach altem Käse und nach saurer Milch und nach Geschwulstkrankheiten. Es stanken die Flüsse, es stanken die Plätze, es stanken die Kirchen, es stank unter den Brücken und in den Palätsen. Der Bauer stank wie der Priester, der Handwerksgeselle wie die Meistersfrau, es stank der gesamte Adel, ja sogar der König stank, wie ein Raubtier stank er, und die Königin wie eine alte Ziege, sommers wie winters.”

Lukterna följer den nyfödda Grenouille genom livet. Han har ett förnämligt luktsinne som ingen annan kan överträffa, eller för den delen komma i närheten av. I tonåren tar han jobb som parfymerare, men äcklas snart så mycket av staden och alla människor att han försätter sig i exil. Men nästa gång han besöker en stad känner han en underbar doft…

Doften kommer från en ung kvinna och Grenouille blir snart som besatt av henne. Inte kär, ånej — det Grenouille vill veta är hur han kan göra en parfym som doftar som flickan…

En helt klart originell bok. Själv föredrog jag Grenouilles uppväxt framför resten av boken, men det berodde kanske mest på att jag redan visste vad som skulle hända. Hur som helst står den högt upp på listan över läsvärda klassiker. (Nej, alla klassiker är ta mig tusan inte läsvärda längre.)

Utgiven av Diogenes Taschenbuch 1994
Das Parfum: Die Geschichte eines Mörders
Betyg: 3/5

Så här börjar boken: Im achtzehnten Jahrhundert lebte in Frankreich ein Mann, der zu den genialsten und abscheulichsten Gestalten dieser an genialen und abscheulichen Gestalten nicht armen Epoche gehörte. Seine Geschichte soll hier erzählt werden.