THE CHARWOMAN’S SHADOW
av Lord Dunsany

För hundra år sedan existerade inte fantasy som genre — men det betyder inte att ingen fantasy skrevs. Lord Dunsany är ett namn att lägga på minnet, för han var en flitig författare och en riktig pionjär för den moderna fantastiken. The Charwoman’s Shadow från 1926 är ett av hans senare verk och utspelar sig i ett magiskt, sagolikt Spanien…

Unge Ramon Alonzo blir lärling hos en trollkarl i skogen för att lära sig tillverka guld. Redan första natten blir han uppsökt av trollkarlens städerska (charwoman), som varnar honom för lärdomens pris. Hon berättar hur hon en gång gav trollkarlen sin egen skugga i utbyte mot evigt liv — ett bra byte, kan tyckas för den oinvigde, men ett byte hon fått ångra bittert. Hon ber Ramon Alonzo att på inga villkor gå med på ett sådant pris.

Mycket riktigt vill trollkarlen snart ha Ramon Alonzos skugga, men skrämd av städerskans berättelse frågar han om det inte finns något annat han kan betala med. Trollkarlen ger honom några förslag:

”Your faith, your hope, half your eyesight, some illusion of value: I have many fees, as indeed there are many illusions.”

The Charwoman’s Shadow är en magisk saga med många fallgropar och jag är hela tiden rädd att Ramon Alonzo ska vara för ung för de val han ställs inför. Språket är magiskt vackert. När städerskan håller kärlekstal till sin skugga rycks jag med och tittar för första gången riktigt kärleksfullt på min egen skugga och lever mig in i hur fruktansvärt det måste vara att bli av med den.

Att ha läst åtminstone en bok av Lord Dunsany* får nog sägas tillhöra fantasynördens allmänbildning.

(*Edward John Moreton Drax Plunkett)

The Charwoman’s Shadow
Utgiven av Ballantine Books 1973
Betyg: 5/5

Så här börjar boken: Picture a summer evening sombre and sweet over Spain, the glittering sheen of leaves fading to soberer colours, the sky in the west all soft, and mysterious as low music, and in the east like a frown. Picture the Golden Age past its wonderful zenith, and westering now towards its setting.